Introduction to Chichen Itza

Introducción rápida a Chichén Itzá

Chichén Itzá era una ciudad cosmopolita, con gran apertura e interacción con culturas extranjeras, que contribuyó a su desarrollo y la hizo diferente de otras ciudades clásicas mayas. Este lugar representa el ejemplo más completo y espectacular de la combinación de las culturas maya y tolteca que floreció y alcanzó una extensión notable bajo la influencia de los “colonizadores” de Tula.

Ubicación de Chichén Itzá

Chichén Itzá se encuentra ubicado en el estado de Yucatán, México a 120 km al suroeste de su capital Mérida, y a 200 km al suroeste de la ciudad de Cancún.

El período de vivienda más importante de Chichén Itzá se ha dividido en tres; uno correspondiente de los años 550 a 800 que corresponde a una etapa de mayas puros; otra de 800 a 1000 conocida como de transición, donde los pobladores del centro de México llegaron y crearon una nueva cultura con los mayas, ahora llamados maya-tolteca; y el último de 1050 a 1300 correspondiente al declive de la ciudad.

Aspectos arquitectónicos y estilísticos de Chichén Itzá

Las fuentes arqueológicas y la tradición histórica, ofrecen interesantes indicaciones para el estudio de los aspectos arquitectónicos y estilísticos de esta ciudad yucateca, caracterizada por la evidente mezcla de dos culturas diferentes.

En Chichén Itzá, numerosos elementos decorativos, especialmente en forma de esculturas y bajorrelieves de piedra, testimonian la fuerte presencia del culto de Quetzalcóatl, conocido como Kukulkán a los mayas.

Kukulkán, el nuevo dios Maya

Probablemente fueron los toltecas quienes superpusieron la figura antropozoomorfa de esta antigua y misteriosa divinidad, el legado de la civilización teotihuacana, su héroe cultural Ce Acatl Topiltzin Quetzalcóatl, el mítico rey de la legendaria ciudad de Tula, identificado por tantos arqueólogos con la ciudad de Dimensiones modestas sacadas a la luz en el estado de Hidalgo. Quetzalcóatl, después de muchos años de reinado en la ciudad de Tula y sus habitantes, fue destronado por su malvado hermano Tezcatlipoca, un evento que, según las fuentes, ocurrió en 987.

The Mayan god Kukulkan
The Mayan god Kukulkan

Diferentes tradiciones están entrelazadas y superpuestas al destino de este héroe civilizador, después de su expulsión de Tula; según uno de ellos, emigró hacia el este, con un grupo de seguidores, al territorio de Yucatán, al que probablemente llegó por mar. Esto concuerda con los documentos yucatecos de la época colonial, que narran la llegada a Chichén Itzá de un personaje de linaje noble, culto y refinado, que los mayas llamaron Kukulkán, que en yucateco significa precisamente “quetzal de serpiente”, o más simplemente “Serpiente Emplumada”.

Sin duda, aportó a Chichén Itzá mucho conocimiento, especialmente en el campo de las artes y la medicina, así como la cultura de su ciudad natal, cuya asimilación por parte de la población local debe haber dado un gran impulso y prosperidad a la ciudad.

Muchos historiadores han interpretado la tradición oral y las fuentes coloniales como el reflejo “ficticio” de los eventos que realmente ocurren; los “invasores” de Chichén Itzá probablemente fueron exiliados del linaje tolteca, expulsados de Tula. Desde fines del siglo X, entonces, Chichén Itzá asumió el papel de la ciudad guía de Yucatán; Su arquitectura representa un híbrido entre los elementos heredados del Maya Clásico, elementos del estilo Puuc y las nuevas contribuciones toltecas.

Sacrificios humanos en Chichén Itzá

Tzompantli and Kukulkán in Chichén Itzá
Tzompantli and Kukulkán in Chichén Itzá

Lo que inevitablemente sorprende e impresiona a quienes se detienen a visitar los vestigios de esta prestigiosa zona arqueológica son aspectos de la cultura material relacionados con los sacrificios humanos; siempre se practicaban en Yucatán y otras regiones mayas y los toltecas acentuaron aún más estos rituales como se aprecia en el altar de cráneos donde se clavaban las cabezas de las víctimas decapitadas, los tzompantli.

El Cenote Sagrado, único en su Clase

En Chichén Itzá, la adoración del Cenote Sagrado se mantuvo viva hasta el momento de la conquista, un pozo en cuyas aguas turbias y profundas se arrojaron víctimas para complacer al dios de la Lluvia Chac.

Sacred Cenote in Chichén Itzá
Sacred Cenote in Chichén Itzá

El término “Cenote” adoptado por los españoles es en realidad una deformación de la palabra maya yucateca tz-onot, que se usaba para indicar los pozos naturales circulares causados por el hundimiento de los estratos calcáreos, según un fenómeno típicamente kárstico.

En muchos lugares, los cenotes se utilizaron también para sacrificar víctimas humanas y se consideraron una entrada a Xibalbá, el reino de la vida futura.

Fue un importante centro ceremonial maya en lo que se conoce como el período clásico, que generalmente se establece entre los siglos quinto y décimo, e incluso después de que los españoles llegaron a México. El esplendor de este período incluye algunos de los edificios que aún se conservan en la actualidad, como el Templo de los Tres Dinteles o el Edificio de las Monjas, aunque los edificios más emblemáticos son de un período posterior. Fue en el siglo X cuando los toltecas ocuparon Chichén Itzá y comenzaron el segundo período de prosperidad que duró dos siglos, después de lo cual comenzó la desintegración de la civilización maya.

Los tres principales edificios grandes de Chichén Itzá

La pirámide escalonada llamada El Castillo o Pirámide de Kukulkán, la construcción principal del complejo. El Caracol, una estructura precolombina única que se utilizó como observatorio. El Templo de los Guerreros o Mil Columnas donde puedes encontrar solo 200 de ellas.

Datos interesantes sobre Chichén Itzá

Este sitio arqueológico es Patrimonio de la Humanidad desde 1998 y constituye uno de los testimonios mejor conservados de la civilización maya. También vale la pena mencionar que fue elegida como una de las 7 nuevas maravillas del mundo.

Chichén Itzá es el segundo sitio arqueológico más visitado en México después de Tenochtitlán y el principal que debe visitar en la Península Maya.

Share with your friends

Share on facebook
Share on twitter
Share on google
Share on tumblr
Share on whatsapp
Share on email

Leave a comment

Sergio

Sergio

Hi, I'm Sergio from digital-editorial where I specialize in Digital Publication. I'm starting this new project called Mayan Peninsula, where I'm taking full advantage of my knowledge, passions, and ability, and converting them into a way of life. I really hope you like Mayan Peninsula and everything that evolves from it, if you have any questions or suggestions, you can always contact me through my email: [email protected]

Artículos Recientes

Sigue a Mayan Peninsula
Xcaret Night show 300x250 Cancun Night Show Attraction Travel

Reserva un hotel para tus próximas vacaciones

Booking.com

Tours a Chichen Itza

Xichen Tour 300x250 Yucatan Pyramids Tour
Get Your Guide

Sign Up For Our Mayan Newsletter​

Receive in your inbox a recap of news, articles and resources with everything related to the Mayan Peninsula.